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外媒天文图片精选:一张照片包含上亿颗恒星

2019-4-15 17:58| 热度:1423 ℃ |来源:网易科学|我要投稿

1969年7月,阿波罗11号任务期间,尼尔?阿姆斯特朗登月时,他通过无线电告诉地球,他周围的景色“有一种独特的荒凉之美”。整个月球都是如此。这个明亮的年轻陨石坑出现在赫丁陨石坑的侵蚀壁上,呈现爆裂一般的形态。这里位于阿波罗11号在 ...

  1969年7月,阿波罗11号任务期间,尼尔?阿姆斯特朗登月时,他通过无线电告诉地球,他周围的景色“有一种独特的荒凉之美”。整个月球都是如此。这个明亮的年轻陨石坑出现在赫丁陨石坑的侵蚀壁上,呈现爆裂一般的形态。这里位于阿波罗11号在平静海的着陆点以西1000多公里。这个未命名的陨石坑直径仅约1.8公里,从地球上用肉眼无法看到。这张照片覆盖了宽约8.1公里的区域,由月球勘测轨道飞行器摄于2018年11月3日,当时太阳正从西边(图左)照过来。

  图中的许多火星沙丘呈现细长而迷人的新月形,被称为“新月形沙丘”。风朝着同一个方向吹动的连续作用形成了这种仿佛涟漪一般的特殊地貌。这些沙丘的沙粒排布方向说明,风向是从右向左(自东向西)。风不停地把沙粒吹向较长的沙丘斜坡,并把沙粒向顶部移动。斜坡上的小波纹正是形成于这种运动。当沙粒到达山顶时,会从更陡、较短的斜坡上落下来,因此这类斜坡上没有出现波纹。

  这片蓝色区域就像火星的其他地方一样孤独而荒凉。火星上的风把沙粒吹来吹去,如同地球广袤沙漠中的风。这片区域名为李奥环形山(Lyot Crater)。NASA火星勘测轨道飞行器上安装的HiRise相机非常灵敏,可以辨识出地表特别细小的物质,例如,此图中的沙尘混合物。沙子也是这片区域独特的组成部分。

  这六张土卫六的红外影像是迄今为止我们对这颗冰冷卫星地表拍摄的最清晰无缝的全球图。这些照片的原始数据源自NASA卡西尼号视觉和红外测绘光谱仪13年间的拍摄资料。土卫六是太阳系中唯一拥有大气层的卫星,它还拥有由甲烷和乙烷组成的河流和湖泊。这几张红外图中,土卫六看起来如同美味的糖果,但那些纹路实际上是被冰覆盖的山脉和区域。

  这张仙女座星系(M31)的高清全景图利用NASA哈勃数据制作而成,是迄今为止人类拍摄银河系近邻的最清晰的大幅合成图。尽管仙女座星系距离我们超过200万光年,但哈勃的强大功能足以在这个跨度长达6.1万光年的薄饼状星系中分辨出单个恒星,这好比拍摄一片海滩但可以看清其中的每一粒沙子。这幅全景图中涵盖了1亿多颗恒星。

  大质量恒星,尤其是质量超过太阳数十倍的恒星,会不安分地搅动和混合星际气体云和尘埃,对它们的星系环境、未来数代恒星的组成和位置留下久远的影响。在邻近星系大麦哲伦星云(LMC)中, Henize 70星云(也称为N70或DEM301)是这一现象的明证。它实际上是一个直径约300光年、由星际气体组成的超级发光气泡,炽热的大质量恒星和超新星爆炸产生的风导致Henize 70内部充满了稀薄的炽热膨胀气体。

  这个巨大的太空泡泡正经受一颗炽热的大质量恒星吹来的疾风。Sharpless 2-308星云距离大犬座约5200光年,大约诞生于7万年前。产生气泡的大质量恒星是星云中心附近的一颗明亮恒星,它是一颗沃尔夫–拉叶星。这类恒星的质量是太阳的20多倍。天文学家认为,在大质量恒星的演化中,它们正处于短暂的前超新星阶段。这颗沃尔夫–拉叶星的疾风扫过早期演化阶段移动较慢的物质,因此形成了泡泡状星云。其实,SH2-308还有个别称——海豚星云。细看一下,果然很像。

  这些星系碰撞后彼此的纽带之中为什么会形成恒星?通常当星系崩溃时,恒星的形成区域仅限于星系盘或潮汐尾。然而在Arp194中连接彼此的物质桥上却出现了明亮的年轻恒星扭结。在过去的1亿年间,图中底部的星系正好穿过顶部的星系,结果产生了一股气流,这股气流目前正朝着底部星系下落。天文学家假设,这座桥上形成恒星的原因在于,高速碰撞后,这股急流目前正逐渐减弱了。大约10亿年后,这些星系(包括叠合在顶部星系上的较小星系)将全部合并成一个更大的星系。

  由于背景是微弱的发光氢气,林德暗星云(LDN)1622的迷人轮廓只有在该区域的长时间望远镜曝光中才会显现。LDN 1622位于银河系盘面附近,靠近巴纳德环。天文学家认为LDN 1622的模糊尘埃比巴纳德环要近得多,距离地球也许只有500光年。按这个距离计算,图中这片星域的跨度不到10光年。它的不祥外貌让这片黑暗的广阔区域拥有一个更受欢迎的名字——恶灵星云。

  在马德里市以西约40公里处拍摄的图中,一轮满月从四座遥远高塔后升起。这次满月的时间恰逢月球抵达近地点和三月春分。不过,在接近地平线的地方,满月为什么会出现奇特的波纹和扭曲的形态?一大原因是,视野跨越大片存在分层的大气层后形成了曲折的视觉效果。大气折射还在月球圆盘上方产生了一道细细的漂浮状银条。日落时出现的绿色闪光与图中的海市蜃楼景观类似,而且更为常见。

  为什么天空看起来像一把巨大的扇子?因为气辉。这张照片摄于美国犹他州布莱斯峡谷附近,间断出现的绿光似乎正从湖泊中升起,并穿过拱门一般的银河系。这种不寻常的景象源自大气重力波。随着空气逐渐变得稀薄,气压波会随着高度的增加而增加。气辉源自化学发光现象,不同于高纬度地区因高能带电粒子碰撞而产生的极光。

  基维诺半岛西海岸天气严寒,天文爱好者站在苏必利尔湖结冰的湖面上,欣赏着北极光的盛景。在2月28日和3月1日那晚10点至凌晨1点之间,摄影师拍摄了数张照片并合成这张全景图。图左,一束微弱的黄道光从地平线上升起,穿过火星和昴宿星团。遥远的M31星系和银河系都在绿色的极光上闪耀。北极星位于极光上方最中央的位置,它的右侧是极易辨识的星群——北斗七星。

  3月19日拍摄的这张全景图让夜晚和白天的天景同框出现。为了捕捉星迹和日出,摄影师进行了大约两个小时的连续拍摄。东方地平线上,由于地球自转,恒星在夜空中呈现同心圆的运动轨迹。图中一部分恒星的星迹绕着北天极(左上),一部分的轨迹则以南天极为中心(右下)。那天太阳位于天球赤道附近,沿着图中对角线逐步爬升。摄影师每两分钟就使用调光滤镜拍摄太阳,并通过处理把太阳轨迹和星迹叠加在此图中。这一场景中也记录了前景处被月光照亮的景观和西班牙当地的史前遗迹。(惜辰)

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