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寻桑记

2021-6-16 13:12| 热度:20175 ℃ |作者:梁永胜|来源:宝应生活网|我要投稿

每年四、五月份是蚕农最忙季节。“采桑复采桑,无嗟为蚕饥。食君筐中叶,还君机上丝”唐·潘纬《蚕妇吟》。农耕岁月,养蚕是农民的一项主要收入。学校为丰富学生课外生活,上小学四年级的大孙从学校带回15粒蚕卵,想 ...

  寻桑记

  梁永胜

  每年四、五月份是蚕农最忙季节。“采桑复采桑,无嗟为蚕饥。食君筐中叶,还君机上丝”唐·潘纬《蚕妇吟》。农耕岁月,养蚕是农民的一项主要收入。学校为丰富学生课外生活,上小学四年级的大孙从学校带回15粒蚕卵,想不到孵化出了,两个孙子欢呼雀跃,看着笔尖大的黝黑的幼蚕,不知所措,老师课上讲蚕要吃桑叶,两个小家伙也不认识桑叶,谈何去找。找桑叶的任务就落到我身上。

  已经是傍晚时分,看着嗷嗷待哺的幼蚕,一刻也不能迟宜。偌大的扬州又去哪儿找呢?先在小区转了一圈,各种树木不少,不乏名贵树木,就是没有本土树种桑树。赶紧到公园,林子大了,树种应该齐全。引潮河公园占地数百亩,乔木灌木,还有各种花卉,把公园打扮得格外漂亮,成为人们休闲的好去处,夕阳西下,游人稀少,而我目不转睛地找桑树,一圈转下来,仍未见踪影,想想家中十几条幼小的生命,

  两个孙子看到我空手而归,非常沮丧,看到断炊的蚕宝宝,急得眼泪快流出来。先放上山寨桑叶看它们吃不吃,谁知道不一会儿树叶上出现小孔,涉世不深的蚕宝宝,饥饿难熬,饥不择食,错把树叶当桑叶,谁之过?

  我的家乡在水乡宝应,那儿气候湿润,雨水充沛,是桑树的乐园,随便转一圈就能找到几棵,桑树的生命力极强,只要有土壤,种子就能发芽,特别在河边,鸟儿衔食桑葚,种子不消化随鸟粪排出,来年又是一棵桑苗。小时候养蚕结茧,还可以卖给土产门市部换些零花钱,摘桑叶时可以采桑葚吃,吃得满嘴发紫,这是天然无公害水果。

  桑树浑身是宝,它不像泡桐树那样挺拔,长得歪歪扭扭,有句俗语:“桑树苗从小育”,说得如果小时不育直,长大就不成材,后来比喻教育子女要从儿童抓起。我国是世界上种桑养蚕最早的国家,已有七千多年的历史,这项技术传遍世界各地,丝绸之路桑树功不可没。桑树长得慢,树质硬,但又具有韧性,古人用于造弓,还可制作家具、农具,一副好的桑木扁担可用好几代人,弯而不断,故人们把常生病不断还长寿的人称为“弯扁担”。桑皮可以造纸,桑条可以编筐,桑叶入药,有疏风清热、凉血止血、清肝明目、润肺之功能。桑葚含有丰富的葡萄糖、蔗糖、果糖、胡萝卜素,为滋补强壮,养心益智佳果。桑葚还可以酿酒。

  宝应地区早就有种桑养蚕的习惯,特别是南片夏集、子婴,桑田连片,子婴乡还有一个丝厂,专门收购蚕茧,生产生丝,出口日本,是该乡的龙头企业。后来全县推广这条致富门路,县里还专门设立局级机构茧丝绸公司,负责推广养蚕技术和蚕茧收购,红极一时。由于一窝蜂的毁田种桑,生丝出口过剩,丝厂关门,茧贱伤农,严重挫伤了蚕农养蚕的积极性。九十年代后期,出现大面积毁桑还田,我当时乘车在高速公路上,看到两边田里农民刨桑树时感到心痛,一棵桑苗到成树要费多少心血,我想农民比我心更痛,这些经过十年以上精心培育的桑树正值出桑期,可蚕茧卖不出去,不砍又能怎么办呢?

  扬州就真找不到桑树吗?求助于互联网,很快有了结果,大虹桥东有桑树,瘦西湖公园白塔南、凤凰岛有桑树。只要有桑叶蚕宝宝就有救了,不管多远也要去。第二天恰逢周六,带着大孙去大虹桥。大虹桥东是一个开放性的公园,环境优雅,树木茂盛,大多数是观赏型。从东跑到西,又从北转到南,就是寻找不到桑树,因为桑树出生低微,登不上大雅之堂,瘦西湖公园就在眼前,如果实在找不到,只能买票进园了。正在犹豫不决时,家里来了电话,力宝广场东北角有一棵桑树,并从微信中发来图片,一下子给蚕宝宝带来